Cannabis ayuda a disminuir síntomas de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA)

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A lo largo de varios años, el uso del cannabis en el control de enfermedades crónico degenerativas ha sido ampliamente estudiado. Tal es el caso de la esclerosis lateral amiotrófica, mejor conocida como ELA, enfermedad del sistema nervioso que ataca a las neuronas cerebrales.

Las personas diagnosticadas con ELA presentan una disfunción entre su cerebro y su médula espinal, impidiéndoles enviar mensajes hacia los músculos voluntarios, como los de los brazos y las piernas.

En un principio el trastorno comienza con leves molestias musculares, que se convierten en dificultad para caminar, correr, escribir, hablar y finalmente respirar, pues afecta la movilidad de los músculos del pecho.

Debido a ello, un gran número de pacientes fallece a causa de insuficiencia respiratoria, pues hasta el momento, no existe una cura para esta enfermedad, solamente puede administrarse tratamientos que ayuden a mejorar la calidad de vida del paciente, como el uso del CBD.

Cannabis beneficioso

Durante la última década, decenas de estudios se han centrado en el uso del CBD, pues la ALS Association estima que tan sólo en Estados Unidos, 30 mil personas tienen esta enfermedad, en su mayoría hombres, con un promedio de 5 mil pacientes diagnosticados cada año.

Otra incidencia significativa para el citado organismo, es que entre las personas más propensas a adquirir esta enfermedad se encuentran los veteranos de guerra, quienes tienen dos veces más probabilidades de ser diagnosticados.

Quizá por ello, los pacientes han volteado a ver los beneficios del THC y el CBD sobre el dolor y la salud en general, lo que ha propiciado la investigación sobre el tema.

Según un estudio desarrollado por el Instituto Nacional de Salud de la Biblioteca Nacional de Medicina en Estados Unidos, los datos preclínicos indican que el cannabis tiene poderosos efectos antioxidantes, antiinflamatorios y neuroprotectores, para el tratamiento de esclerosis.

El organismo encontró que existe evidencia preclínica respecto a que el CBD puede producir efectos beneficiosos en pacientes con esclerosis múltiple.

Luchar contra la ELA

The Neural Regeneration Research Journal publicó un artículo sobre ELA y cannabis, en el cual dio a conocer que, en su único estudio observacional en pacientes con ELA, encontró que 10% de los pacientes encuestados había admitido consumir cannabis y reportar alivio moderado de varios síntomas como la pérdida de apetito, la depresión, el dolor y el babeo.

Caso contrario es el que resalta otro estudio denominado Uso de Medicinal de la marihuana y valor terapéutico percibido en pacientes con ELA, publicado en la revista Neurology en abril de 2014, donde se destacan más beneficios, que los riesgos.

Los investigadores encontraron que el cannabis tiene propiedades inmunomoduladoras, es decir, puede regular las funciones inmunes, y efectos sobre la excitotoxicidad, como se denomina al proceso por el cual las neuronas se dañan.

El análisis reveló que propiedades de esta planta podrían tener un papel modificador de la enfermedad, pues el resultado se obtuvo de una encuesta anónima realizada a pacientes que asistieron al Centro Penn ALS.

De este grupo de pacientes se encontró que 22 habían usado o estaban usando marihuana medicinal para tratar sus síntomas; de éstos 75% consideró que es muy eficaz para la estimulación del apetito, 65% para conciliar el sueño, 80% para el alivio de la ansiedad, 70% para luchar contra la depresión y 60% para proporcionar relajación muscular.

Disminuir los síntomas

Asimismo, otro análisis publicado en el portal Project CBD resalta que el cannabis como tratamiento contra la ELA es eficaz porque reduce dos factores importantes el estrés oxidativo y la excitotoxicidad.

El estrés oxidativo sucede cuando existe desequilibrio entre los radicales libres y los antioxidantes dentro del cuerpo; en este caso, el cannabis se utiliza como un antioxidante que ayuda a disminuir el daño que los radicales libres pueden provocar al tejido nervioso.

Respecto a la excitotoxicidad que destruye el tejido nervioso lesionado, el cannabidiol y el tetrahidrocannabinol disminuyen la liberación de glutamato, por lo que evitan la excitotoxicidad y muerte celular de las neuronas.

Con información de GreenEntrepreneur, ALS Association, Project CBD y Nacionfarma.