El cáñamo y la marihuana: ¿son lo mismo?

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El cáñamo y la marihuana, desde la perspectiva botánica, vienen de la misma especie llamada Cannabis sativa. Sin embargo, en usos, en composición química y en clasificaciones legales son muy diferentes.

Principal diferencia entre el cáñamo y la marihuana

Dentro de las diferencias más significativas que tienen estas dos plantas están sus usos, pues mientras el cáñamo ha sido cultivado principalmente para obtener materias primas (semillas, aceite, fibras, textiles), la marihuana se ha sembrado y consumido por su efecto psicactivo al tener niveles altos de THC.

Otra de las diferencias principales es que el cáñamo, en comparación con la marihuana, tiene un nulo efecto psicoactivo.

¿Qué contiene el cáñamo y qué la marihuana?

El cannabis tiene diferentes compuestos llamados canabinoides; entre los principales se encuentra el THC y CBD.

El cáñamo es una cepa de Cannabis sativa que contiene menos de 0.3 % de THC, el principal compuesto psicoactivo de la planta. Mientras tanto, la marihuana contiene más 0.3 % de THC.

Además, otra de las diferencias principales es que el cáñamo tiene un contenido muy alto de CBD (compuesto que bloquea los efectos del THC) mientras que el de la marihuana es bajo.

Diferencias entre el cáñamo y la marihuana

 CáñamoMarihuana
Nombre botánicoCannabis sativaCannabis sativa
o Cannabis indica
DescripciónPlanta alta
(2 a 5 metros)
y rígida que se
parece a un árbol pequeño
Planta rígida
y tupida que puede
ser corta o alta
EfectosSin psicoactividadCon psicoactividad
alta o baja
LegalidadLegal en
Estados Unidos
y en algunos
países de la Unión
Europea
Ilegal en la mayor
parte del mundo,
salvo en algunos
lugares donde
está permitida
para uso medicinal
el cáñamo y la marihuana
Fuente: Pexels.

¿Para qué sirve el cáñamo?

El cáñamo es una especie de Cannabis sativa que sirve para muchas cosas, por ejemplo, puede usarse para producir combustibles. Además, se usa para lo siguiente:

Aceite de cáñamo

De sus semillas puede extraerse un aceite de uso comestible, que puede tener beneficios para la salud, pues es rico en ácidos grasos polinsaturados, como el omega 6 y 3.

Por otro lado, el aceite de cáñamo también puede ser procesado para elaborar biodiesel, jabón, cosméticos, pinturas y barnices.

Papel y plástico biodegradable

Al usar el centro leñoso de los tallos, se puede fabricar papel y plásticos biodegradables.

Textiles y cuerdas

Con la fibra que se obtiene de los tallos, también se pueden elaborar telas, ropa, lienzos, cuerda y materiales de construcción de una resistencia y durabilidad que no se puede comparar con ninguna otra fibra natural.

De hecho, los tallos del cáñamo han desempeñado un papel importante en la historia, por ejemplo, Colón y sus embarcaciones usaban cuerdas y velas de cáñamo.

¿Para qué sirve o para qué se usa la marihuana?

Además de ser usada con un fin recreativo, actualmente la marihuana ha cobrado auge de forma medicinal, pues se ha demostrado que el THC contenido en ella puede aumentar el apetito, reducir las náuseas, aliviar el dolor e inflamación y minimizar los problemas de control muscular.

También se ha demostrado que el CBD no altera la mente y resulta útil para reducir el dolor, la inflamación e, incluso, podría ayudar a controlar las convulsiones.

Medicinas aprobadas que usan THC o CBD

La Food and Drug Administration (FDA) ha aprobado un medicamento líquido a base de CBD (compuesto presente en la marihuana) para el tratamiento de dos formas de epilepsia infantil grave (síndrome de Dravet y síndrome Lennox-Gastaut).

Además, recientes estudios realizados con animales han demostrado que los extractos de marihuana podrían destruir ciertas células cancerosas y reducir el tamaño de otras.

Por otro lado, hay dos medicamentos ya aprobados por la FDA que contienen THC, otro compuesto de la marihuana: el dronabinal y nabilone. Estos fármacos son usados para las náuseas causadas por la quimioterapia y para aumentar el apetito en pacientes que han sufrido una pérdida de peso extrema.

Aunque no cuenta con aprobación de la FDA, también ha sido aprobado el nabiximols en Reino Unido, Canadá y algunos países europeos. Este es un pulverizado bucal que contiene THC y CBD, fármaco usado para los problemas de control muscular que genera la esclerosis múltiple.

Otros usos medicinales

También se realizan más estudios científicos con la marihuana y con sus extractos para algunas enfermedades:

  • VIH
  • Esclerosis múltiple
  • Inflamación
  • Dolor
  • Convulsiones
  • Trastornos mentales

Con información de Dinafem.org, DailyCBD, Fundación Canna y National Institute on Drug Abuse.